Code de bonne conduite pour l’observation des mammifères marins

15 mai 2010 par murielle.oriol

Dans le cadre des accords internationaux pour la création de Pelagos, Sanctuaire pour la Protection des Cétacés, SOS Grand Bleu travaille avec un certain nombre de groupes scientifiques et d’ONG à l’élaboration de textes de réglementation en matière notamment de pratique du « whale watching ».
Le premier produit de ce groupe de réflexion est ce code de bonne conduite pour l’observation des cétacés

Propositions du groupe «sensibilisation et whale watching», Parc national de Port-Cros, pour le Ministère de l’Aménagement du Territoire et de l’Environnement – Juin 2001

Préambule : protection des cétacés

photo1_grandeLes baleines et les dauphins sont protégés par les législations françaises, italiennes et monégasques : il est interdit de les détruire, de les capturer, de les poursuivre (décret de juillet 1995). Le Pelagos, Sanctuaire pour les Mammifères Marins en Méditerranée à pour objet de renforcer cette protection, ainsi que leur habitat, contre toutes les causes de perturbation : pollution, bruit, course « offshore », capture accidentelle, dérangement touristique etc. Les cétacés sont également protégés par des accords internationaux : conventions de Barcelone, de Washington, de Berne, accord Accobams pour la conservation cétacés de la Mer Noire, de la Méditerranée et de zone Atlantique adjacente.

1. Définition et Objet

L’expression «whale watching» désigne l’observation des cétacés. Cette expression anglo-saxonne est mondialement utilisée pour qualifier cette pratique

  • On est opérateur de Whale Watching, dès lors qu’on organise l’activité d’observation des cétacés sur site

2. Organisation de l’activité pour un Whale Watching de qualité

  • Un opérateur doit accompagner sa sortie d’un exposé éducatif sur le milieu marin et les cétacés, dispensé par un guide qualifié et formé. Celui-ci doit être en mesure d’identifier les espèces rencontrées et de déterminer leurs phases d’activité
  • Le Whale Watching ne doit pas s’organiser dans la bande côtière des 5 milles, les cétacés y étant déjà très perturbés par les activités humaines

3. Règles pour l’observation

L’observation des cétacés peut, si elle est mal pratiquée, être une source de dérangement :

« respectons leur tranquillité ».
Que l’on soit plaisancier, pêcheur ou opérateur de Whale Watching ou autre usager du domaine marin, les règles énoncées ci-dessous s’appliquent de la même façon dans le sanctuaire et au-delà :

a. Soyons vigilants aux signes de perturbation

  • L’approche des groupes de cétacés est proscrite si l’on constate la présence de nouveaux-nés
  • Elle doit être immédiatement interrompue en cas de perturbation des animaux. Par exemple, un comportement de fuite (accélération, changement de cap, recherche d’éloignement de l’observateur) doit être considéré comme un dérangement

b. Zone d’observation

  • La distance de 300 mètres définit la limite extérieure de la zone d’observation, à l’intérieur de laquelle toute activité humaine obéit à des règles strictes
  • Le bateau ne doit pas se trouver dans le secteur avant des animaux
  • Pour que le bateau ne soit pas perçu comme un poursuivant, il ne doit pas approcher les cétacés par leur secteur arrière
  • La distance de 100 mètres définit la zone d’exclusion dans laquelle aucune approche n’aura lieu

Ceci ne s’applique pas dans le cas de venue spontanée des cétacés au bateau

 c. Évolution du bateau dans la zone d’observation (300 mètres)

  • Dès le repérage de cétacés et quelque soit la distance, une vigilance particulière et une vitesse adaptée sont de rigueur. D’autres animaux peuvent être présents dans le secteur
  • L’approche des cétacés doit se faire selon une trajectoire devenant progressivement parallèle à la route de l’animal. La vitesse est limitée à 5 nœuds
  • Le bateau doit se positionner par le travers des animaux et éviter tout changement brutal de vitesse et de direction
  • Lorsque le bateau atteint la limite de la zone d’exclusion (100 mètres), sa vitesse relative doit être réduite à zéro, moteur éventuellement débrayé, mais jamais coupé, de façon à rester manœuvrant
  • La vitesse du bateau sera calée sur la vitesse de l’animal le plus lent
  • Pour éviter toute perturbation acoustique dans la zone d’observation, sondeurs et sonars doivent être éteints
  • Après l’observation, le bateau doit quitter progressivement le site en adoptant une route signalant sans ambiguïté son départ

d. Présence des bateaux dans la zone d’observation

  • Un seul bateau à la fois est autorisé dans la zone d’observation. Sa présence sera limitée à 15 minutes environ si d’autres bateaux sont en attente

e. Cétacés près d’un bateau

  • Lorsque les cétacés rejoignent volontairement le bateau, les passagers ne doivent pas tenter de toucher les animaux, directement ou à l’aide d’un instrument, de se baigner à leur proximité ou de les nourrir

f. Carte du sanctuaire